UNSR Victoria Tauli-Corpuz

Declaración de la Sra. Victoria Tauli-Corpuz Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas al Consejo de Derechos Humanos, 2018 Imprimir

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Declaración de la Sra. Victoria Tauli-Corpuz
Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas
al Consejo de Derechos Humanos, 39.a sesión

Ginebra, 19 de septiembre de 2018

Sr. Presidente,
Distinguidos delegados,
representantes de pueblos indígenas,
señoras y señores,

Es un honor para mí dirigirme hoy al Consejo de Derechos Humanos y presentar mis informes. Quisiera empezar expresando mi gratitud a los numerosos Estados, a los pueblos indígenas y otros, y en particular a la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, por el apoyo que han brindado al cumplimiento de mi mandato en el pasado año.

En el ejercicio de mi mandato, he observado una escalada preocupante en los ataques, criminalización y amenazas contra los pueblos indígenas que defienden sus derechos a proteger sus tierras, territorios y recursos. Por esta razón, he decidido dedicar mi informe temático al Consejo sobre este tema.

Como he documentado a través de visitas a países y comunicaciones, los ataques y la criminalización surgen, en la mayoría de los casos, cuando los líderes indígenas y miembros de la comunidad expresan su oposición a proyectos a gran escala relacionados con industrias extractivas, agronegocios, infraestructura, represas hidroeléctricas y tala. Estas violaciones se producen en el contexto de la competencia intensificada por la explotación de los recursos naturales. Grandes proyectos de inversión están causando daños irreparables a nuestro medio ambiente y a los recursos naturales de los que dependen los pueblos indígenas para su supervivencia.

Los proyectos de conservación y las medidas de mitigación y adaptación al cambio climático también corren el riesgo de socavar los derechos de los pueblos indígenas, a menos que incorporen salvaguardias de derechos humanos. Los modos de vida y subsistencia de los pueblos indígenas se han considerado ilegales o incompatibles con los proyectos de conservación y cambio climático, lo que ha llevado a la prohibición de los medios de subsistencia tradicionales indígenas y al arresto, la detención y el desalojo forzoso de los pueblos indígenas.

En las peores situaciones, la creciente militarización, alimentada por la demanda de recursos naturales, hace que los pueblos indígenas sean blanco de actos de seguridad nacional y legislación antiterrorista, poniéndolos en la línea de fuego, a veces literalmente, por el ejército, la policía y actores armados privados.

Estoy particularmente preocupada por el rápido aumento de proyectos, comúnmente financiados a través de acuerdos de inversión internacionales y bilaterales, donde las ganancias financieras benefician principalmente a los inversionistas extranjeros que tienen poco o ningún respeto por los derechos y el bienestar de las comunidades indígenas o por la protección ambiental.

Los pueblos indígenas cuestionan cada vez más los proyectos en sus tierras tradicionales a través de la movilización social y las vías legales. En represalia por abogar por la protección de sus tierras, territorios y recursos, se acusa a los pueblos indígenas de ser un obstáculo para el desarrollo y actuar en contra de los intereses nacionales. Esto coloca a las comunidades indígenas que buscan proteger sus tierras en la vanguardia del conflicto como objetivos de persecución.

Un patrón común es que los proyectos a gran escala se realizan frecuentemente sin consultar a los pueblos indígenas interesados, ni se busca su consentimiento libre, previo e informado. Cuando se han emprendido medidas para consultar con los pueblos indígenas, estas han sido culturalmente inadecuadas, carecen de buena fe y han sido impulsadas principalmente por un incentivo para proyectos ya aprobados, sin intención de permitir una revisión o participación genuina en su diseño y ejecución.

Una causa subyacente crucial de los ataques intensificados actuales es la falta de respeto de los derechos colectivos a la tierra y la tenencia segura de la tierra por parte de las comunidades indígenas, ya que esto debilita su capacidad para defender eficazmente sus tierras del daño causado por proyectos a gran escala. El desconocimiento de los derechos indígenas a la propiedad tradicional de las tierras engendra tensiones, violencia y criminalización, ya que los pueblos indígenas se convierten en intrusos u ocupantes ilegales de sus propias tierras, son acusados penalmente y desalojados por la fuerza de las tierras de las que dependen para su sustento, cohesión social y cultural y tradiciones espirituales.

Señor Presidente,

Mi informe destaca ejemplos de casos y países específicos, sin embargo, solo proporciona una instantánea de un patrón mundial generalizado, como en gran parte del mundo muchos ataques contra defensores indígenas no se denuncian y nunca aparecen en los medios.

He registrado un número desconcertante y cada vez mayor de ataques, actos de violencia, amenazas y criminalización de pueblos indígenas a nivel mundial, con particular incidencia en Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Honduras, India, Kenia, México, Perú y Filipinas. Los mismos países han sido identificados por otros mecanismos de derechos humanos y organizaciones de la sociedad civil que monitorean los ataques contra los pueblos indígenas, proporcionando indicaciones consistentes de que estos países representan situaciones particularmente preocupantes. Se ha pedido reiteradamente a las autoridades que actúen, pero no han tomado las medidas adecuadas para mejorar la protección de los pueblos indígenas.

Los líderes indígenas y las comunidades que intentan expresar sus preocupaciones sobre los impactos negativos de los proyectos sobre sus derechos, sus medios de vida y el medio ambiente han sido atacados y asesinados, desalojados por la fuerza, amenazados y sometidos a hostigamiento insidioso en forma de acusaciones penales que a menudo son nebulosas, groseramente infladas o ficticias. El objetivo de estos ataques, ya sean violentos o legales, es silenciar cualquier oposición de los pueblos indígenas a los intereses comerciales y evitar que los pueblos indígenas ejerzan sus derechos.

Aunque existen algunas estimaciones globales del número de defensores que han sido asesinados, no hay información disponible sobre el grado en que se imponen acusaciones judiciales y penales contra los pueblos indígenas. Comúnmente, se presentan cargos penales contra los pueblos indígenas que se oponen a los proyectos a gran escala y buscan informar y organizar sus comunidades, exigiendo el acceso a la información y el derecho a participar en las consultas y dar su consentimiento libre, previo e informado. Las campañas racistas de difamación, a menudo iniciadas por intereses privados, se dirigen comúnmente contra líderes indígenas antes de que se emitan cargos criminales.

Los fiscales y jueces contribuyen al uso indebido de la ley penal aceptando acusaciones no corroboradas y emitiendo órdenes sin evidencia suficiente, permitiendo que los procesamientos infundados avancen e interpreten incorrectamente la ley para incriminar a los defensores indígenas. Si bien los legisladores pueden no estar directamente involucrados en la criminalización, contribuyen mediante la adopción de legislación que incluye definiciones vagas de delitos, incluidos delitos graves como el terrorismo, o que castiga indebidamente el ejercicio de derechos como la libertad de expresión y reunión. A menudo se presentan cargos penales múltiples, amplios y mal definidos, que incluyen cargos como allanamiento de morada, usurpación, conspiración, secuestro, coacción, alteración del orden público e incitación al delito.

Los pueblos indígenas se encuentran particularmente desfavorecidos en los procesos penales, ya que a menudo no cuentan con la asistencia letrada o interpretación adecuadas en idiomas indígenas y pueden estar recluidos en prisión preventiva prolongada, a veces años, lejos de su familia y comunidad.

Los ataques, asesinatos y criminalización de líderes indígenas dañan el tejido social de las comunidades indígenas. El enjuiciamiento y la detención causan un impacto significativo en el bienestar físico y mental de las personas indígenas, ponen en peligro su capacidad para mantener sus medios de subsistencia y reducen sus posibilidades de defender los derechos de su comunidad. También busca censurar y asustar a otros miembros de la comunidad para que permanezcan en silencio por miedo a ser ellos mismos el objetivo.

Las mujeres indígenas sufren impactos de género de la criminalización. Las campañas de difamación tienden a atacar a los líderes indígenas al difundir rumores de que son mujeres deshonrosas, de mala reputación, que violan las tradiciones indígenas participando en la esfera pública y defendiendo las preocupaciones de la comunidad. El objetivo de tal difamación es quitar poder y alejar a las mujeres de sus familias y comunidades. Cuando los hombres son detenidos, las mujeres soportan el peso de su ausencia, ya que tienen que asumir la responsabilidad de asegurar los recursos para su familia, incluida la comida y los medios para enviar a sus hijos a la escuela. Durante mi reciente visita al país a Guatemala, me reuní con numerosas mujeres indígenas cuyos maridos fueron detenidos y escuché de primera mano las terribles consecuencias para las mujeres afectadas y sus familias.

En mi informe, también abordo las medidas de prevención y protección para los pueblos indígenas, destacando ejemplos de iniciativas lideradas por la comunidad, como redes indígenas y sistemas de monitoreo y el uso de guardias indígenas para la autoprotección. También observo la importancia de los programas y políticas nacionales de protección y el papel de los actores internacionales. Deseo enfatizar que las medidas de protección para los pueblos indígenas deben ser culturalmente apropiadas, considerar los aspectos de género y deben desarrollarse conjuntamente con las comunidades involucradas.

Entre las recomendaciones clave en mi informe, deseo enfatizar que es crucial establecer la responsabilidad de los responsables de los ataques contra los pueblos indígenas. La impunidad generalizada de los actos de violencia contra los pueblos indígenas a nivel mundial continúa perpetuando su vulnerabilidad y marginación. Para prevenir conflictos y ataques, es imperativo que las autoridades al más alto nivel reconozcan públicamente los derechos de los pueblos indígenas y en particular sus derechos colectivos a la tierra y sus derechos a determinar prioridades, participar, ser consultados y al consentimiento en relación con el desarrollo y uso de sus tierras, territorios y recursos.

Combatir la criminalización requiere una revisión exhaustiva de las leyes nacionales y la revocación de la legislación y los procedimientos penales que violan el principio de legalidad y contradicen las obligaciones internacionales. Las disposiciones que en la práctica penalizan la libertad de expresión y reunión, y en ocasiones también los medios de vida indígenas, como la agricultura de rotación, la caza y la recolección, deben ser derogadas.

Las empresas privadas deben ejercer la debida diligencia en materia de derechos humanos en todas las operaciones y adoptar compromisos políticos claros a tal efecto y realizar evaluaciones continuas del impacto de los derechos humanos para todos los proyectos, con la participación plena de las comunidades indígenas potencialmente afectadas.

Los donantes internacionales y las instituciones financieras deben adoptar salvaguardias coherentes con las obligaciones de derechos humanos en todos los proyectos que apoyan, en particular exigiendo evaluaciones de impacto en los derechos humanos de todos los proyectos; la participación efectiva de las comunidades indígenas afectadas y también deberían exigir protecciones específicas para los pueblos indígenas y procedimientos efectivos para buscar remedios si es necesario.

Deseo concluir este tema y expresar mi agradecimiento por todas las expresiones de apoyo y solidaridad que he recibido este año pasado, ya que yo mismo he sido víctima de la criminalización.

Señor Presidente,

También estoy presentando un informe temático al Consejo sobre los pueblos indígenas en aislamiento y el contacto inicial en América del Sur, sobre la base de una reunión organizada en Perú el año pasado. Las conclusiones destacan la necesidad de redoblar los esfuerzos para mejorar la protección de los territorios y el medio ambiente de los pueblos indígenas en aislamiento y contacto inicial, de conformidad con las normas internacionales. Los Estados deben abstenerse de implementar acciones que afecten sus tierras y recursos, mientras que también existe la necesidad de desarrollar e implementar adecuadamente políticas diferenciadas dirigidas a los pueblos indígenas en contacto inicial, especialmente en el área de la salud.

Al referirme a los estudios temáticos, también deseo señalar que mi informe a la Asamblea General de este año se centra en los sistemas de gobierno de los pueblos indígenas y el papel que pueden desempeñar para lograr el desarrollo sostenible. Como muestra el informe, aumentar la capacidad de los pueblos indígenas para gobernar y prestar servicios públicos a través de sus propias instituciones, basado en sus propios valores culturales, tiene resultados positivos en términos de mejor y más apropiado suministro de servicios, conservación y protección de la naturaleza, desarrollo sustentable, autodeterminación y reducción de conflictos. Es necesario documentar más esos ejemplos y proporcionar orientación sobre cómo abrir el espacio para que las instituciones autónomas indígenas gobiernen y contribuyan al desarrollo sostenible.

Ahora deseo referirme a los informes que presento hoy sobre mis dos visitas a países más recientes, a México en noviembre del año pasado y a Guatemala en mayo de este año. Deseo agradecer a los gobiernos de México y Guatemala por sus invitaciones y por su cooperación durante las misiones y por permitirme continuar las misiones de manera independiente.

México y Guatemala han desempeñado un papel importante en el apoyo al avance de los derechos de los pueblos indígenas en el ámbito internacional, incluida la adopción de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas y el establecimiento de mi mandato. Sin embargo, a nivel nacional, ambos países todavía enfrentan serios desafíos en la implementación de estos compromisos.

En México, recibí información sobre pasos positivos tomados en los campos de la salud y la educación, así como sobre los esfuerzos para facilitar el acceso de los pueblos indígenas a la justicia. Sin embargo, pude observar que la situación real de los pueblos indígenas en el país refleja una gran brecha entre los compromisos internacionales adoptados por el Estado y la realidad sobre el terreno.

Existe la necesidad de una acción efectiva y coordinada a nivel federal, estatal y municipal para enfrentar la grave situación de los pueblos indígenas en términos de la falta de una implementación adecuada de sus derechos a la autodeterminación y a sus tierras, territorios y recursos naturales, su participación política y acceso a la justicia. También se deben adoptar medidas urgentes para resolver los problemas de violencia e inseguridad, así como la pobreza, la marginación y la discriminación que enfrentan. Es necesario crear un diálogo sostenido e inclusivo entre el Estado y los pueblos indígenas y una nueva relación basada en la igualdad, el respeto y la no discriminación.

En Guatemala, los pueblos indígenas constituyen la mayoría de la población. A pesar de esto, nunca han participado en igualdad de condiciones en la vida política, social, cultural y económica del país. Pude observar que los pueblos indígenas enfrentan racismo estructural y discriminación en sus vidas cotidianas, lo que se refleja en la falta de protección de sus tierras, territorios y recursos naturales y en sus dificultades para acceder a la justicia, la salud, la educación y la participación política. Me preocupa que, a pesar del crecimiento económico nacional general, los niveles de desigualdad estén aumentando. Alrededor del 40 por ciento de los pueblos indígenas aún viven en la pobreza extrema, y más de la mitad de todos los niños indígenas en Guatemala están desnutridos.

Observé que la implementación de la gran mayoría de los compromisos de los Acuerdos de Paz de 1996 sobre Derechos e Identidad de los Pueblos Indígenas no se cumplen, tal como indican la mayoría de las recomendaciones emitidas en 2002 por mi predecesor, el Profesor Stavenhagen, después de su visita al país. Ha habido un progreso inadecuado en particular en relación con la garantía de los derechos sobre la tierra, el acceso a los servicios de salud y la educación intercultural bilingüe y el reconocimiento de las autoridades indígenas y los sistemas de justicia.

Tanto en México como en Guatemala, recibí numerosas quejas sobre los impactos del modelo de desarrollo actual sobre los derechos de los pueblos indígenas. El drástico aumento de los proyectos extractivos y de otro tipo no respeta el derecho de los pueblos indígenas a determinar sus propias prioridades y estrategias para el desarrollo o uso de sus tierras, territorios y recursos naturales. En general, estos proyectos se llevan a cabo sin evaluaciones adecuadas del impacto sobre los derechos humanos ni consultas apropiadas para obtener el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas.

Y como mencioné antes, estoy extremadamente preocupada por el aumento de los niveles de violencia, los desalojos forzosos y la criminalización de los pueblos indígenas tanto en México como en Guatemala. En Guatemala, visité a líderes indígenas en prisión y estoy particularmente preocupada por los asesinatos de varios líderes indígenas durante mi reciente visita y desde mi última visita.

Mi próxima visita oficial de país será a Ecuador en noviembre de este año. El próximo año espero visitar Malasia, que ya aceptó una visita durante el primer trimestre de 2019. Espero realizar más visitas a países de África y Asia. Esta es una prioridad para mi mandato.

Además de mis visitas a los países, como parte de mi mandato, sigo compartiendo información con los gobiernos y otros actores en relación con las denuncias de violaciones de los derechos de los pueblos indígenas en todo el mundo. Desde la última vez que informé al Consejo de Derechos Humanos, mi mandato ha emitido 40 cartas de alegaciones a 19 países más varias empresas privadas en relación con violaciones denunciadas de una serie de derechos civiles y políticos, así como económicos, sociales y culturales.

Se enviaron cartas de alegaciones a Bangladesh, Brasil, Camboya, Chile, la República Democrática del Congo, Ecuador, Egipto, Guatemala, India, Kenia, México, Myanmar, Nepal, Nicaragua, Paraguay, Perú, Filipinas, la Federación de Rusia y Estados Unidos. Estados de América. Una carta fue enviada a la Comisión Europea. Deseo agradecer a los gobiernos y entidades que se han comprometido y respondido a las presuntas violaciones de derechos humanos y alentar a quienes aún no han respondido a hacerlo.

Al concluir mi declaración, les agradezco a todos por su amable atención y espero con interés nuestro diálogo interactivo.

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