UNSR Victoria Tauli-Corpuz

Ella esta en la altura del poder. Ahora, teme volver a casa Imprimir

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Por Somini Sengupta (*)
3 de mayo de 2018

Fuente: New York Times.

NACIONES UNIDAS - Victoria Tauli-Corpuz es una mujer pequeña que está acostumbrada a enfrentarse al poder.

Una activista de derechos humanos de toda la vida que ahora es la Relatora Especial de las Naciones Unidas para los derechos de los pueblos indígenas, su trabajo es responsabilizar a los gobiernos por las violaciones. Durante años, ha viajado por el mundo para escuchar las quejas de los pueblos indígenas y presionar por sus derechos al más alto nivel.

Cada vez, después de una semana o dos en el camino, ella ha regresado a su hogar en las Filipinas. Regresa con su familia, sus amigos, sus queridos bosques de pinos.

En estos días, sin embargo, la Sra. Tauli-Corpuz se siente confundida. El presidente de su país, Rodrigo Duterte, la ha incluido en una lista de presuntos terroristas.

Temiendo por su seguridad, se fue de casa. Durante dos meses, la abuela de 65 años ha estado saltando de ciudad en ciudad con solo una maleta a cuestas. Transportar dos, dice ella, sería demasiado.

Ella no está segura de cuándo volverá.

"Mejor estar a salvo que lamentar" es cómo lo expresó en una entrevista reciente en la sede de las Naciones Unidas, riéndose de sí misma, lo cual hace a menudo, incluso cuando habla de cosas macabras.

"Es muy solitario estar fuera del país" , dijo. " Estás fuera de tu familia. No tienes tu comunidad. No veo a mis nietos. Tengo ocho. No están todas esas cosas que te hacen feliz".

El gobierno filipino insiste en que ella está en la lista porque se sospecha que tiene vínculos con grupos izquierdistas proscritos. La Sra. Tauli-Corpuz lo niega. Ella dice que la medida fue una represalia por su crítica al ejército por el desplazamiento forzado de indígenas en Mindanao, una región en conflicto en el sur del país.

Y así, en un cruel giro del destino, la Sra. Tauli-Corpuz ha llegado a encarnar el problema que ha estado documentando como relatora especial: la criminalización de los activistas indígenas, en particular los que defienden sus tierras. De hecho, ese es el tema de su próximo informe al Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, cuya publicación está programada para el verano.

"Afecta su vida, pone su vida en peligro", dijo Myrna Cunningham Kain, una nicaragüense defensora de los pueblos indígenas, sobre Tauli-Corpuz, su amiga de 30 años. "Al mismo tiempo, es un recordatorio de la situación que enfrentan los pueblos indígenas no solo en su país, sino en otros países cuando defienden a su gente y sus comunidades " .

Global Witness, un grupo de vigilancia, en asociación con The Guardian, contó 197 activistas ambientales asesinados en todo el mundo en 2017, muchos de ellos indígenas. Según el informe, Brasil registró el mayor número de homicidios con 46, seguido de cerca por Filipinas con 41.

La Sra. Tauli-Corpuz creció en las colinas de la región Cordillera de Luzón, la isla más grande del país. Sus padres, dijo ella, se encontraban entre la primera generación educada de la comunidad indígena Kankanaey Igorot. Su padre se convirtió en un sacerdote anglicano; su madre, una enfermera.

Ella tenía 16 años cuando se unió a las protestas contra la Guerra de Vietnam en su campus universitario en Manila. Las bases militares estadounidenses en Filipinas fueron fundamentales en esa guerra. Y Estados Unidos tenía un firme aliado en el presidente filipino, Ferdinand Marcos, quien declaró la ley marcial en 1972.

La Sra. Tauli-Corpuz se hizo enfermera, se casó con un ingeniero, dio a luz a seis hijos. Todo el tiempo, su activismo se profundizó. Ella organizó protestas contra un proyecto de represa hidroeléctrica propuesta que habría inundado pueblos indígenas. Ella hizo campaña en contra de una concesión maderera, que también implícitamente significaba hacer campaña contra la ley marcial.

La ley marcial se levantó en 1981. Pero para Tauli-Corpuz, sus recuerdos aún están frescos. Soldados con pasamontañas golpeando su puerta en medio de la noche. Sus dos hermanos y una hermana detenidos. Ejecuciones extrajudiciales. La prensa amordazada.

Esos recuerdos dan color a la forma en que ve a su país ahora, y le preocupa, señala: el regreso de las ejecuciones extrajudiciales, una concentración de poder en la presidencia, esfuerzos para debilitar al poder judicial. "Me recuerda totalmente al pasado", dijo.

La Sra. Tauli-Corpuz, nombrada Relatora Especial de las Naciones Unidas en 2014, ha centrado gran parte de su energía últimamente en el cambio climático.

Los indígenas reciben algunos de los efectos más inmediatos, dice, porque dependen mucho del mundo natural. Y sin embargo, también soportan los costos de muchos esfuerzos de protección ambiental. Parques eólicos se proyectan en sus tierras. Son desalojados de los bosques debido a los programas de conservación. Las represas hidroeléctricas, vistas en algunos lugares como una alternativa ecológica a los combustibles fósiles, inundan sus aldeas.

Lo que más le irrita es que a menudo no se consulta a los indígenas, por lo que presionó para que se establezcan disposiciones que garanticen que se obtenga su consentimiento para los proyectos respaldados por el Fondo Verde para el Clima.

Athena Ballesteros, quien asesoró al equipo de negociación climática del gobierno filipino, describió a la Sra. Tauli-Corpuz como una de los "líderes más aguerridas" que representa una red de grupos indígenas en las conversaciones sobre el clima. "Ella trae la justicia climática a la mesa", dijo la Sra. Ballesteros.

La Sra. Tauli-Corpuz cayo en represalia del Sr. Duterte poco después de emitir una declaración sobre las denuncias de abusos de los derechos humanos contra los pueblos originarios de Mindanao. A finales de febrero, su nombre apareció en una lista de 600 personas que el gobierno quería declarar como terroristas porque, según dijo, eran miembros de dos grupos: el Partido Comunista de Filipinas y el Nuevo Ejército Popular.

Se hizo eco de una lista del gobierno de personas acusadas de estar involucradas en el tráfico de drogas, escalofriante porque muchos sospechosos de drogas han aparecido muertos.

La misión filipina ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentario. En declaraciones recientes, el gobierno ha insistido en que la Sra. Tauli-Corpuz fue incluida en la lista no por lo que dijo sino porque ha sido vinculada a grupos proscritos, acusación que la Sra. Tauli-Corpuz niega.

No se ha emitido ninguna citación legal para su arresto. En cualquier caso, los abogados de las Naciones Unidas han dicho a Filipinas que tiene inmunidad diplomática.

Su situación ha desencadenado fuertes intercambios diplomáticos. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra'ad al-Hussein, descalificó lo que llamó "ataques" del Sr. Duterte contra activistas de derechos humanos y recomendó para él un "examen psiquiátrico".

El canciller de Filipinas calificó esos comentarios de "irresponsables e irrespetuosos". China, uno de los principales aliados de Manila, respondió: un vocero del Ministerio de Relaciones Exteriores de Pekín instó a Saddam a respetar la "soberanía" de Filipinas, según informes de prensa.

La Sra. Tauli-Corpuz aún no se ha reunido con el Sr. Duterte. Se suponía que debía hacerlo, en la boda de la hija de un amigo de la familia. Pero la boda fue programada el fin de semana después de que la lista se hiciera pública. Ella decidió no ir. Ella dijo que no quería que la familia de la novia sufriera ninguna consecuencia.

La Sra. Tauli-Corpuz apenas mide 5 pies de altura. Para las reuniones oficiales, ella prefiere el atuendo tradicional Kankanaey Igorot: un abrigo rojo abotonado, una falda envolvente sostenida por un ancho cinturón de tela con flecos. Es fácil empacar, bromea, cuando sabes qué ponerte.

Camina rápidamente, con una mochila en los hombros que contiene el cuaderno forrado en cuero en el que registra lo que los indígenas de todo el mundo vienen a decirle.

Recientemente, en la sede de las Naciones Unidas, durante el foro anual dedicado a los asuntos de los pueblos indígenas, una delegación de chakma de Bangladesh le trajo una lista de asesinatos y violaciones que quedaron impunes. Tomó notas, sacudió la cabeza y bajó los labios, consternada. Ella les dijo que pediría a los funcionarios del gobierno que explicaran el estado de los miles de reclamos por disputas de tierras que aún no se han resuelto.

La última vez que un relator de las Naciones Unidas enfrentó la ira de su propio gobierno fue hace 20 años, cuando Param Cumaraswamy, de Malasia, fue acusado de difamación en un tribunal de su país de origen. El asunto fue a la Corte Internacional de Justicia, que dictaminó que era inmune al enjuiciamiento. Los Estados Unidos escribieron al tribunal en su apoyo.

En el caso de la Sra. Tauli-Corpuz, los Estados Unidos no han dicho nada públicamente.

Tampoco el secretario de las Naciones Unidas.

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(*) Somini Sengupta cubre asuntos climáticos internacionales. Ella ha informado desde el Congo, Liberia y otras áreas devastadas por la guerra de África Occidental, fue la directora de la oficina en Dakar y Nueva Delhi, y se desempeñó como corresponsal de The Times en las Naciones Unidas . @ SominiSengupta

Fuente: New York Times 3 de mayo de 2018.

 

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